スペアミントにはどんな効能があるの?アロマやハーブティーの楽しみ方をおしえて!

清涼感のあるミントはハーブのなかでも代表的な存在です。さまざまなアイテムに活用されている万能ハーブの一つです。実はミントには1000種類以上もの品種が存在しています。なかでも香りが比較的穏やかで使いやすいスペアミントはアロマやハーブティーなどに使われることが多く人気の品種です。スペアミントの効能やアロマ、ハーブティーとしての楽しみ方、さらにミントの仲間としてもっとも有名なペパーミントとの違いについて詳しく紹介します。

スペアミント

2018年11月08日更新

アロマ

Akiko (フェリーチェ編集部)

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[1]スペアミントとはどんなハーブなの?

ミントは古くから人々に親しまれてきたハーブの一つです。ミントという名はギリシャ神話に由来します。冥界の王ハーデスが地上を訪れた際に美しい妖精(ニンフ)のミンテに一目惚れをします。それを知った妻のペルセフォネが怒り狂い、ミンテを夫から引き離そうと投げつけ踏みつけてしまったというのです。これを知った神がミンテを憐れに思い、甘い香りのする植物の姿に変えたという神話です。この植物がミントなのです。

ミントには約1000種類以上もの品種が存在しますが、スペアミントは葉の先端がピンと尖って細長い形をしていることから英語でを現す「spear」という名がつけられました。古代ギリシャでは浴槽に入れ沐浴をしたり、口臭予防や歯を白くするために用いられていたといわれる古い歴史をもつハーブです。現在でも料理やお菓子、飲料、歯磨き粉などに幅広く用いられています。

スペアミント

スペアミントはどんな花を咲かせるの?

スペアミントは別名オランダハッカチリメンハッカというシソ科、ハッカ属の植物です。原産地は地中海沿岸。60㎝から大きいものは1mほどの高さに育ちます。7月~9月にかけてが開花時期で、白から薄い桃色の花を咲かせます。耐寒性、耐暑性ともに高く生命力のある植物として知られています。育てやすいハーブの一つとして家庭栽培用のハーブとしても人気です。

スペアミントはどんな香り?

清涼感のあるすっきりした香りが特徴のミントですが、スペアミントの清涼感は比較的穏やかで甘みがあります。このため料理やお菓子、お酒などに使われることが多いようです。さっぱりとした味わいが人気のお酒「モヒート」やアイスやゼリーなどのデザートの飾りにスペアミントがよく使われています。

スペアミントとペパーミントの違いとは?

ミントはスペアミントとペパーミントに大別されるといわれてます。セイヨウハッカといわれる和名をもつペパーミントはスペアミントとウォーターミントを交配した品種です。強いメントールの香りが特徴的で、気分をすっきりリフレッシュ、覚醒効果も期待できる刺激のあるハーブです。スペアミントは穏やかな清涼感と甘みがあるためそれぞれの特徴を活かした活用方法が取られています。

[2]スペアミントの効能とは?

ミントティー

アロマテラピーの場合

スペアミントの主成分はカルボン、シオネール、リモネン、ミルセン。香りは甘さのあるすっきりとした爽快感が特徴です。アロマテラピーとして使用する場合には、疲れた心身に活力を与え、元気を取り戻したいとときに適しています。刺激作用が気分をリフレッシュさせてくれるので、仕事や勉強など頭をすっきりと明晰化したいときにも役立ちます。

また、乗り物酔いや二日酔いを起こした際の吐き気を緩和する作用もあるといわれています。さらに炎症を抑える作用もあるため喉の痛み、咳などの症状を和らげてくれる効果も期待できます。

ハーブティーの場合

ハーブティーとしても人気の高いスペアミントはガムやブレスミントなどに用いられるように清涼感のある香りで口臭を改善する効果が期待できます。スペアミントは殺菌作用があるため口の中の菌を除去し、口臭や虫歯、歯周病の原因となる細菌が繁殖するのを抑えます。食後にスペアミントティーを飲むことで歯磨きをしたような爽快感を得られると好評なのです。

また消化器系に働きかけ下痢や便秘を改善、腹部に溜まったガスを出やすくする効果も期待できます。さらに鎮静作用があるので頭痛や生理痛を和らげるともいわれています。

スペアミントは虫除けになるの?

スペアミントの清涼感のある香りは虫が嫌う香りのため虫除け効果も期待できます。虫除けスプレーに配合されていることもあります。また、皮膚炎の鎮静、かゆみをおさえる作用があるため虫刺されの際のかかゆみ止めやニキビ、肌荒れの改善にも役立ちます。

肌への効能が期待できるスペアミントは、収れん効果を利用してニキビ予防毛穴の引き締めとして化粧品に利用されることもあります。

スペアミントは妊婦が使用してもいいの?副作用は?

吐き気を和らげるのに効果が高いとされているスペアミントはつわりに悩まされる妊婦さんが関心を寄せるハーブの一つでもあります。しかしスペアミントには分娩を促進する作用があるため流産、早産を招く恐れもあります。妊娠、授乳中のハーブの使用は自己判断せずに専門家に相談してから慎重に行いましょう。

スペアミントのアロマやハーブティーを常用している場合でも妊娠の可能性があるとわかったら使用を控え早めに受診してください。また、スペアミントには刺激作用があるため肌荒れを起こすこともあります。化粧品として配合されている場合やエッセンシャルオイルを肌へ直接使用する際には指示された使用方法を正しく守り慎重に行いましょう。

[3]スペアミントのおすすめエッセンシャルオイル

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総合美容専門メーカーとして多種多様な美容器具やエステ、リラックス商品を取り扱う「7エステ」。サロンや治療院などのリラクゼーションアイテムとして使用されることも多いエッセンシャルオイルです。甘くすっきりとしたスペアミントの香りはリフレッシュアイテムとしてさまざまなシーンで活躍します。芳香器を使用したアロマテラピーやお湯に数滴垂らして香りを広げるなど自由にスペアミントの香りを楽しみましょう。

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熟練バイヤーが精油メーカーから直接買い付けることで高品質の精油を低価格で取り扱うオンラインショップ「セラピストの問屋」のエッセンシャルオイル。少量サイズのため香りを試してみたい方にはぴったりの商品が揃っています。気分転換に最適なスペアミントの香りは精油初心者にもおすすめです。

[4]スペアミントのおすすめハーブティー

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美容や健康に効果的なハーブティ、中国茶を取り扱う「森のこかげ健やかハウス」のハーブティー。無添加、天然のスペアミント100%です。ペパーミントよりも香りが穏やかでまろやかな甘みがあるためミントの刺激が苦手なな方にも親しみやすいはずです。牛乳とも相性がよいといわれています。ハーブティーとしてはもちろん、料理やお菓子づくりにも活用できる商品です。

香詩苑 オーガニックスペアミント 500g

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有機JAS認定商品。100%オーガニックの上質なスペアミントハーブティーです。細かいハーブのためハーブティーや料理、お菓子づくりに活用したり、香りを楽しむためのアイテムとして使用するなどさまざまな使い方ができます。すっきりマイルドな清涼感とやさしい甘さのあるスペアミントは愛用者が多いハーブの一つ。大容量サイズが好評です。

[5]スペアミントの魅力を知ってもっと生活に取り入れよう!

ハーブのなかでも人気の高いスペアミントにはさまざまな効能や香りの魅力があることがわかりました。毎日の生活に取り入れて心身の健康と美しさを手に入れましょう。

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